由瓦伦蒂娜Lagomarsino.
奥利维亚K.福斯特Rhoades的数字

大脑发展需要很长时间。事实上,在25年的生活中,人类大脑不被认为是完全开发的!最终发展健康的大脑建筑,基础必须坚固。科学家们发现,童年时期发生的事件是最重要的是如何发展方式的最重要的。有很多童年活动可能会干扰健康的发展,但是有一件事,这些有害事件是他们对孩子的大脑造成破坏性的压力。虽然来自所有背景的儿童应对一些有害的情况,但经验丰富的社区的儿童往往受到其公平份额的影响。已经显示出种族主义和歧视导致毒性的压力和影响脑发展。阻碍健康发展的其他因素包括暴力和父母的损失,警察残暴加剧的父母,在边缘化社区中不成比例地普遍存在。谢天谢地,有一些希望。研究表明,有些方法可以减轻有毒胁迫对脑发展的负面影响,我们必须根据这项研究实施政策,以帮助减轻压力对发展大脑的影响。

什么是“有毒的压力”,它如何影响大脑发展?

在生命的前几年,每秒百万的神经连接。这些连接设置了基础大脑中的不同电路这是学习,意识,情绪和各种行为。可以改变这种正常脑发展的最大因素之一是压力。研究表明,没有足够的支撑和免受成年人的强烈,频繁和/或长期的压力可以成为有毒的,意味着它会对年轻大脑的发展方式产生负面影响,最终改变孩子的情绪,学习能力和行为。

不利的童年活动,包括种族主义,社区暴力,由于警察残酷,贫困,甚至儿童父母的精神状态而损失父母的损失,甚至被证明造成有毒的压力。在孩子能够理解压力的意义之前,它可能已经对他们的大脑的发展留下了持久的影响。最终,有一个健康的大脑对一个人很重要心理健康,身体健康和整体福祉。同时相关,值得注意的是边缘化社区,通常受到更多社会和环境压力的速度更高精神健康问题和慢性疾病,喜欢代谢综合征心血管疾病。这些慢性疾病也可能让人生活在边缘化社区中更容易受到影响对Covid-19等传染病。

国家科学委员会的发展中国家已发现提前干预以建立弹性可以能够减轻有毒胁迫对脑发育的影响。但是,我们目前缺乏解决大量有毒压力的政策。此外,作为一个国家,我们未能在边缘化社区中提供儿童,这些工具将为他们提供平等的生活机会,并尽量减少不利童年事件的影响。虽然许多系统需要创建解决全身种族主义和努力打击有毒压力的政策,但在教育系统中实施政策对于早期干预来减少毒性应激至关重要。毕竟,学校是年轻心灵去学习和发展的地方。

并非所有学校都是平等的

2010年,加州学校董事会协会将诉讼提起了加利福尼亚州的诉讼,称为Robles-Wong v。加利福尼亚州,并非所有国家的所有学生都收到了相同的教育质量。围绕那个时候,另一组有关学生和家长提起了类似的诉讼,素质教育竞选诉加利福尼亚州。主要论点在这些情况下,“国家没有履行其提供所有学生的义务,无论背景如何,具有公平和高质量的教育。”经过近五年的法院,加利福尼亚州上诉法院与国家诉讼,裁定加州宪法并不能保证诉讼足够的教育程度,而是只有一个“学校的结构“或政府资助的每个地区都自由地组成的地方。

这个裁决的结果强调了“邮政编码机会”的思想。哈佛大学和布朗大学的研究人员使用来自美国人口普查局和美国国税局数据的信息。机会图拉斯。机会Atlas使用建模来预测孩子的邮政编码,家庭收入和种族可以增加他们的风险用于在生活中后的监禁和贫困。此外,哈佛大学公共卫生学院的研究人员表明邮政编码也可以预测一个人在生活中的整体健康。值得注意的是,邮政编码也是学生可以参加的公立学校的授权,以及他们将获得的教育质量。

美国的公立学校得到资助联邦,州和地方来源。这意味着国家之间以及各国之间的公立学校教育资金存在极大的差异。研究从国家教育中心统计中心分析2016财年,发现平均,公立学校总收入的36.5%来自当地财产税。这意味着邮政编码中的学校税收较低(如贫困社区)将具有较少的资金。这可以等同于数千美元的差异分配给每个与上层阶级的居住区生活在贫困社区的学生。鉴于科学证据表明,像贫穷,种族主义和歧视这样的压力源会导致有毒的压力和对发展大脑的负面影响,为什么边缘化社区的公立学校有这么少的资金?所有学生都是至关重要的建立成功的生活具有公平的学校资金和有益规划,可以作为缓冲区,以保护学生免受生命中有害压力的有害压力影响。

我们的教育系统中的另一个普遍存在的问题,加剧了有毒压力的影响是学校到监狱管道。根据美国公民自由联盟(ACLU),居住在边缘化社区的儿童经常“从公立学校汇集到少年和刑事司法系统中。”自20世纪70年代以来,全国范围都采用了“零容忍”政策,这意味着所有年龄段的学生都被暂停了学校以获得小型不当行为。然后,多次暂停可以导致中学逮捕,少年违法的计划,最终禁止监禁。此外,已经发现了这种趋势不成比例地影响黑人学生。“零容忍”政策的问题是,他们没有什么可以解决不当行为的潜在原因,而是专注于惩罚性措施,为已经强调的孩子增加了更多的压力。

我们当前的教育系统在边缘化社区中失败。科学家们表明,早期干预迫切需要减轻有毒胁迫对脑发育的负面影响。我们需要使用政策来改变教育系统,实施可以解决年轻时学校中学毒性压力的实践,而且反过来改善我们所有社区的幸福。

我们的政策需要去哪里?

哈佛大学发展中国家的中心已经出现了一个减少毒性压力的政策清单。该清单包括将加强幼儿核心生活技能的政策,这种规划,重点,记住指示和jugging任务。这些技能构建“执行职能和自我规定”帮助孩子们觉得他们可以控制在他们周围发生的事情,并以这种方式建筑韧性。此外,他们倡导政策,以增加为高等教师提供资金,以便将学生比例和转移教学方法远离奖励外在成就(如测试分数)建设性的反馈意见价值观,创造力和探索。最后,他们包括确保教育服务工人,例如教师,社会工作者,治疗师和学校护士的政策并没有用案例加载或班级规模过载,这可能导致倦怠。确保服务工人有足够的补偿,专业发展方案和有用的监督的政策也可以帮助倦怠。

图1:解决有毒应激的干预政策示意图。 在没有干预的情况下,不良儿童事件可能导致有毒应激综合征,其降低了构成大脑的神经元之间的连接性。通过教育干预措施,可以减少或限制毒性应激,使孩子的神经元正常发展。

ACLU和南方贫困法院也有建议的政策打击学校到监狱管道。这些包括使用数据来识别具有更高水平暂停率的学区,然后通过带来更多社会工作者和治疗师来为这些学校提供额外的支持。此外,我们需要提供提供资金的政策编程对于积极行为干预,同行调解和冲突解决方案,这些计划已被儿童心理学家展示对行为产生积极影响。最后,应该在使用惩罚性措施来调查学校的非法歧视的支票和平衡政策。

虽然上面列出的许多建议的政策尚未被制定法律,但一些政治家正在将此问题纳入其致力于解决的事物名单。Ayanna Pressley,马萨诸塞州的代表7TH.国会区,相信“公平地获得高质量教育对我们社区的不公平以及关闭持续机遇差距至关重要。”无论学生在课堂外面面临的其他系统不公平如何,我们的教育系统的更好的政策可能能够改善学生更好的机会。在研究中成立的教育政策,以减少对学校的有毒压力和公平资金的影响,可以确保所有儿童的健康大脑发展,无论其邮政编码如何。


瓦伦蒂娜Lagomarsino是哈佛大学生物生物医学科学研究计划的第三年博士候选人。

奥利维亚福斯特Rhoades是第五年的博士学位。在哈佛大学的生物和生物医学科学计划中的学生,并在哈佛肯尼迪学校追求STS的集中。你可以在Twitter上找到她作为@Okfoster

特别感谢Laura Lagomarsino,博士候选人在教育领导中的改变群体,为此主题的专业知识。

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本文是我们的一部分科学政策与社会正义的特别版

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