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杏仁核是大脑中一个以杏仁形状命名的区域(杏仁核在拉丁语中是杏仁的意思)。杏仁核对于任何生物学上重要的事件,或任何与生存有关的事件都是必要的,因为它涉及决策、记忆和情绪反应,包括积极的和消极的。杏仁核最为人所知的是它在厌恶学习中的作用,在厌恶学习中,一种行为是通过将它与不愉快的刺激相结合来教授的。例如,如果你想训练一只小猫只在猫砂盒里小便,你可以在小猫在地毯上小便时向它喷水。有趣的是,杏仁核也与奖赏式学习密切相关,在奖赏式学习中,令人愉快的刺激被用来传授一种行为。回到小猫的例子,当小猫正确使用猫砂盒时,你可以给它一个奖励。杏仁核的这种双价性质,使它既能参与奖励学习,也能参与厌恶学习,使它成为许多研究人员的关键大脑区域,包括我的实验室。

这里的杏仁核图像都来自同一个大脑,显示了杏仁核的不同视图。蓝色的标记是DAPI,这是一种能与DNA结合的荧光染色剂。这种蓝色染色可以让研究人员看到细胞。这些图像中的绿色是一种被注射到杏仁核基底外侧亚区域的病毒。第一张图片显示了杏仁核的广角。这种病毒被标记上绿色荧光蛋白(GFP),这让我们不仅可以看到杏仁核基底外侧的神经元,还可以看到投射物,或者那些神经元在哪里移动。在接下来的三张图片中,我们将更仔细地观察神经元及其投射物。

这些图像中显示的神经元是锥体神经元,因其三角形的细胞体而得名。从细胞体突出的“分支”称为树突;这是神经元从与其相连的其他神经元接收信息(如电信号和化学信号)的地方。从细胞体延伸较长的部分是轴突,当细胞被激活时,信息通过轴突发送。这个轴突连接到其他神经元的树突,形成所谓的突触,或两个神经元之间的连接。这些突触是神经元之间交流的基础,虽然很小,但它们非常强大!在突触上交换的信息不仅影响到参与突触的神经元,还影响到其他神经元、大脑区域、整个大脑,它最终负责我们的记忆、决策、运动,当然,还有学习!

由Maddie Ray,波士顿学院三年级博士研究生和我们2018年秋季特约艺术家贡献。想要见到Maddie并看到更多她的作品,点击在这里

一个想法"我心里的杏仁核

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