核常压(NAC)是基础神经节系统的一部分的大脑面积。它被分成两个次区域:核心和壳牌。您可以想象,核心区域嵌套在shell中。NAC主要由含有GABA的神经元组成,主要抑制性神经递质。这些神经元占NAC神经元的〜95%,含有各种神经递质受体,例如阿片类药物和多巴胺。这些受体受各种滥用药物的影响,包括酒精,可卡因,阿片类药物和许多其他药物。NAC以其在动机和奖励学习的作用而闻名,包括药物滥用和成瘾。因此,这使得NAC成为上瘾研究的组成部分和发展潜在治疗的主要目标。

该图像显示来自转基因大鼠的NAC核心中的神经元。蓝色标记是DAPI,它是与DNA结合的荧光染色,标记该区域中的所有神经元。红色标记显示通道的纤维,这是传输多巴胺的神经纤维。使用用于酪氨酸羟化酶(TH)的污渍标记这些纤维,这有助于制备多巴胺。在黄色是含有GAD1的神经元的亚群,一种有助于制备GABA的基因。黄色来自标有黄色荧光蛋白(YFP)的病毒,其注入该转基因大鼠的脑中。如果您想了解有关该YFP病毒如何标记这一特定的神经元群体,请在腹侧苍白中查看我以前的帖子这里。从细胞体突出的“分支”称为树枝状体,其是神经元从其与其连接的其他神经元接收信息的地方。来自细胞体的延长较长的是轴突,当电池被激活时传输该信息。由于这些神经元是胃肠杆菌的,因此它们产生GABA,它们发送的信号是抑制的,因此当它们被激活时,它们会抑制它们连接的神经元。在此形象中使用的研究工具允许科学家探讨NAC及其加法比神经元在药物滥用和成瘾中的作用。滥用药物滥用和成瘾影响了全年美国的数百万人,包括我自己的家庭。在NAC和其他脑区和神经递质中研究这些胃肠杆菌神经元对于开发用于预防和治疗药物滥用和成瘾的疗法至关重要。

由波士顿学院的第三年博士研究生和2018年秋季的特色艺术家贡献。为了满足Maddie并查看更多她的艺术,点击这里

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