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背部拉皮核或DRN是沿着脑干中线位于脑干中线的大脑区域,该脑袋位于大脑后部。DRN含有含有最多含血清素的神经元,称为Serotonergic神经元,在大脑中。您可以从电视上的药物广告中识别血清素,因为它是治疗抑郁症的流行目标。不出所料,血清素严重涉及调节情绪。然而,Serotonergic神经元不仅仅是情绪;他们还参加了学习,焦虑,耐心等等。我的实验室专门对这些神经元如何参与厌恶学习,并做到这一点,我们靶向一种叫做色氨酸羟化酶2(TPH2)的酶,其参与血清素的合成。

这些图像显示转基因大鼠脑的DRN。该特异性大鼠是TPH2-CRE大鼠,这意味着其脑中的所有神经元在其脑中具有TPH2(因此是血清onOroneric)也具有特殊的“标签”称为CRE。该标签允许我们靶向这些特定的TPH2神经元,而不瞄准未标记的(非TPH2)神经元。图像中的蓝色来自荧光镍染痕,其非特异性地标记该区域的细胞体,以便我们可以看到所有神经元,无论是否有TPH2,都没有。黄色来自注入到含有黄色荧光蛋白(YFP)的区域的病毒。这种病毒特别有趣,因为它是一种依赖于CRE依赖性病毒,其意味着它仅在用CRE标记的神经元中表达。由于该大鼠是TPH2-CRE大鼠,这意味着该病毒仅在TPH2阳性神经元中表达,因此只有TPH2神经元是黄色的。

但是,如果这种病毒无法正常工作,并且针对所有神经元?为了确保该病毒仅转染TPH2神经元,而不是该地区的每一个神经元,我们可以使用免疫组织化学(IHC)。IHC是神经科学的一种流行的工具,其使用抗体来标记特异性蛋白质。通过这样做,您可以仅选择性地染色含有这种特定蛋白质的神经元,例如TPH2,而没有蛋白质的神经元不会被染色。对于这种IHC,我针对具有红色荧光标签的TPH2神经元。因此,您在这些图像中看到的所有红色都是TPH2神经元。因此,如果此病毒作品,我们应该在YFP(黄色)和IHC(红色)之间进行重叠,或分开,导致橙色。这种橙色告诉我们,病毒靶向的神经元实际上是TPH2神经元和我们的病毒作品!最终,使用这种技术的组合(TPH2-CRE大鼠,CRE依赖性病毒和TPH2 IHC),我们能够靶向这些特异性神经元。一旦我们瞄准它们,我们就可以通过删除它们来开始操纵它们,或者在不使用称为Optimetics的技术删除它们的情况下激活或禁止它们。 We’ll discuss optogenetics in more detail in my next post.

由波士顿学院的第三年博士研究生和2018年秋季的特色艺术家贡献。为了满足Maddie并查看更多她的艺术,点击这里

2思想“甜血清素

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