通过罗西Rosati

2001年9月11日,数十万消防员、应急人员和志愿者赶往曼哈顿下城,帮助那些在世贸中心被毁中丧生的人们。美国公民永远不会忘记那天席卷全国的灾难,然而,那些慷慨地伸出援手的人仍在遭受有毒气体排放的后果。

袭击发生后,厚厚的灰尘云覆盖了天际线,将工人、平民和公共基础设施覆盖在厚厚的灰烬中。在紧急救援废墟下的人们时,救援人员在被破坏的建筑材料中奋力前行,吸入了含有致癌物质的烟雾,包括金属、汞、玻璃纤维、二恶英和石棉。

虽然那天大约有3000名无辜生命丧失,后来有2 000多人丧生通过制作的条件。随着死亡人数继续攀升,世界贸易中心卫生方案(WTCHP)启动,现在致力于监测受这场悲剧影响的任何人的健康状况。这个项目估计超过40万人暴露在零排放的环境中,但只有大约8万人登记了。虽然剩下的受害者可能只是不知道或更愿意掩盖事实,但该项目报告称,有多达1万名注册者现在被诊断出患有癌症。

18年来,我们的新闻中已经出现了一些与9/11有关的慢性疾病患者的个人证词,但我们的环保领导人曾经这样告诉过我们一个不同的故事;其中一个保证空气样本不会对恢复和清理人员造成威胁。随着越来越多的志愿者自认出现与之相反的症状,医生希望治疗可能吸入了这些致癌物的“第三波”受害者。

迈向“第三波”

研究表明,9/11急救人员现在面临更高的风险对于各种癌症,包括肺癌、多发性骨髓瘤、甲状腺癌和前列腺癌,但没有足够的证据将这些疾病与零点联系起来。医学专家警告说,肺癌已经成为最受关注的疾病,因为这种特殊的疾病可能需要最长的时间才出现症状。Michael Chrane博士在西奈山管理着世界卫生组织,他说:“我们正在关注癌症的增加,特别是那些可能与石棉等作用时间更长、持续时间更长的毒素有关的癌症。”

我们的政府官员和媒体都知道无视石棉的危险,事实是300-400吨这些纤维在不知不觉中被用来建造世贸中心双塔。这些纤维甚至被认为是在蒙大拿州的利比制造的,这里发生了我们国家有史以来毒性最大的人为灾难之一。这个城市因当地的蛭石开采而臭名昭著,蛭石是一种天然矿物,经常被用于建筑和住宅的绝缘材料。几年后,人们发现矿坑里充满了易碎的石棉,几乎污染了整个小镇。虽然并非所有这种矿物的副产品都是有害的,但这个特定的矿山提供70%从1919年到1990年,我们国家的蛭石。人口不足2700人,400人死于暴露几十年来,大约有3000人患有与石棉有关的疾病,至今仍有患者被确诊。

尽管发生了这场国家危机,许多人仍然认为吸入的风险包括无关紧要的在最好的情况下。世界著名胸膜间皮瘤和石棉肺专家,拉贾博士弗洛他说:“在利比发生的事情将会在纽约发生,这是常识。”这很可怕,而且是件大事。”

直到今天,间皮瘤,一种罕见的癌症,表现在内部器官的内衬,只知道发生由于吸入或摄入微小的石棉纤维。然而,重要的是要明白吸入石棉会诱发更常见的疾病,如肺癌、喉癌和卵巢癌。再加上潜伏期在20-50年之间的事实,很难确定石棉是这些癌症的真正共同点和病因。尽管存在这些障碍,但有一个事实是肯定的,那就是我们正在进入一个症状即将明显显现的十年。

尽管弗洛雷斯强调,接触石棉不一定会导致如此可怕的诊断,但他与9/11患者密切合作,发现了自己每月为1-2名粉尘患者手术。犯错的谨慎,他鼓励受害者每年一次的筛选和陈述表达了他的担忧,“我认为你可能会看到两倍或三倍的数量在人肺癌在纽约9/11和间皮瘤和人死于从石棉肺胸膜纤维化。”

考虑到间皮瘤意识日也在9月(9月26日),阐明这一主题很重要。尽管这种罕见的癌症每年只影响约3000人,但石棉已被证实在世贸中心废墟上通过空气传播,那里燃烧了几个月。近二十年后,随着我们进入了症状可能显现的时代,我们敦促任何可能接触的人与他们的医生交流,了解他们的健康状况,并定期接受筛查。尽管911悲剧已经过去了18年,但那些受到有毒物质影响的人们比以往任何时候都更需要我们的支持。


罗茜·罗萨蒂致力于写作和教育公众石棉的危险,并倡导那些受到无理由接触石棉影响的人。

这篇文章是与间皮瘤和石棉意识中心合作发表的。

封面图片:“美国国旗”通过Zoramite许可下CC BY-NC-SA 2.0

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