将哺乳动物和爬行动物区分开来的许多特征之一是哺乳动物大脑独有的隐窝结构。隐窝是隐藏在新大脑皮层深处的一层薄片,它接收来自大脑皮层各个区域的感觉反馈。隐窝因促进从决策到意识等一系列功能而闻名,人们假设它有助于人类意识状态下感知的统一(即整合视觉、听觉和其他线索)。一组研究人员在爬行动物身上发现了这种经典哺乳动物大脑结构的证据。它在睡眠中扮演着重要的角色。

(图:人脑)

马克斯·普朗克大脑研究所的吉尔·劳伦特教授和他的研究团队在澳大利亚髯龙Pogona vitticeps,还有一只淡水龟。这一发现是该团队正在研究龙睡眠时大脑活动的副产品。与来自小鼠的RNA测序信息进行比较,有助于识别这个微小区域与哺乳动物的隐窝同源,或具有相似的起源和结构。病毒神经元追踪(释放病毒以追踪神经系统内的路径和连接)显示出该隐窝与前脑不同区域的广泛连接。

研究小组探索了隐窝在龙睡眠中的作用,发现电击隐窝会限制慢波睡眠(非快速眼动睡眠的最深阶段)中出现的锐波涟漪(在休息状态下出现的)。然而,电击对睡眠节律没有影响,所以幽闭期本身并不负责睡眠波的产生,而是控制非快速眼动睡眠期间的一些活动。然而,病毒追踪显示,龙的隐窝广泛地投射到前脑,并接收来自中脑和后脑的感觉输入,进一步建立了隐窝与哺乳动物睡眠活动的大脑区域的连接。

这一发现是爬虫类claustrum存在的第一个证据,从而暗示了它存在于脊椎动物的共同祖先中。然而,幽闭在睡眠期间的参与是否表明它也影响更高的认知过程?除了隐窝之外,哺乳动物和爬行动物的大脑之间还有更多未被发现的相似之处吗?

管理记者:土卫五格

原始科学文章:爬行动物中的猫司和慢波睡眠中的角色,自然

原创新闻稿:“隐藏起来:爬行动物中透露的神秘哺乳动物脑区”,在phys.org.

图片由:Needpix,维基百科,维基共享

4 .关于“研究发现爬行动物大脑中有一个典型的哺乳动物大脑区域

  1. 这是对人类/哺乳动物隐窝大脑的绝妙而又简单易懂的解释。有趣的是,爬行动物也有相似之处。

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