蜂群是一个典型的集体行为的例子,工蜂通过追踪蜂王释放的被称为信息素的化学物质来形成庞大的蜂群。蜜蜂个体会进行一种叫做“嗅”的行为,它们会抬起腹部来暴露它们的信息素腺体,释放一种叫做Nasarov的化学物质。其他的蜜蜂可以用它们的触须来识别和回应这些气味。然而,这些信息素是如何远距离聚集成千上万的蜜蜂在蜂王周围的,我们不得而知。

科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado at Boulder)的研究人员搭建了一个披萨盒大小的竞技场来研究蜜蜂的交流,他们将蜂王关在一个角落里,并跟踪工蜂的活动和信息素的释放。他们研究了蜜蜂的行为,并使用机器学习程序将它们整合在一起,发现工蜂在空间上把自己排成了从蜂王向外延伸的均匀间隔的链条。每只工蜂通过“闻”来传递蚁后所在位置的信息,并用它们的翅膀将Nasarov信息素扇动并向一个特定的方向传播,远离蚁后,向整个蜂群的其他地方传播。研究人员发现,这些气味事件与工蜂聚集在蜂王周围高度相关。

这一活动使得蜜蜂能够激活一个集体交流网络并找到他们的蜂王,这是一个单独的个体无法完成的壮举。这种活动可以被认为类似于电话游戏,每只蜜蜂把信息传递给下一只蜜蜂。虽然这项研究展示了蜜蜂如何感知并对环境做出反应以促进生存,但这项研究的一个关键局限性是它是在一个封闭的二维空间中进行的。在诸如分散的工蜂、干扰的化学信号和风等自然环境中测试这种通信系统将是非常重要的。

Orit Peleg博士是科罗拉多大学博尔德分校计算机科学系和生物前沿研究所的助理教授。Dieu My T. Nguyen是法勒实验室的一名研究生。

记者:总经理劳伦Davancaze

新闻文章:“蜜蜂通过“电话游戏”聚集到蜂王身边”,很

原始的期刊文章:“蜂群中的流介导嗅觉交流,《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)

一个想法"蜜蜂用化学游戏“电话”寻找它们的蜂王

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