如果你被困在一个没有手机的地方,你怎么回家?如果你不能走路回家,那么你唯一的选择就是依靠别人送你回家。最近由莱顿大学的爱丽丝·穆克领导的一项研究发现,这正是静止的细菌在链霉菌属属。它们搭便车到另一种细菌上,帮助它们到达目的地

链霉菌,是在链霉菌属属,生产绝大多数临床相关抗生素以及其他重要化合物,促进植物健康。链霉菌的生命周期包括在地上产生释放孢子的结构。这些孢子可以通过昆虫和线虫运输到很远的地方。然而,直到最近的这项研究,我们还不清楚这些孢子是如何移动更近的距离,比如通过土壤来种植根系。研究人员发现,土壤中的移动细菌可以帮助链霉菌的孢子通过土壤进入植物的根部。链霉菌有一种叫做罗德林的蛋白质,它覆盖在孢子的外部。然后这种蛋白质会附着在鞭毛上,鞭毛是一种类似鞭子的附体,对细菌的运动很重要。链霉菌的孢子附着在细菌的鞭毛上,与细菌一起移动到土壤中需要去的地方(图1)。

图1:微生物搭便车的图示。细菌为绿色,鞭毛为灰色,链霉菌孢子为灰色。

就像被困时可以搭便车一样,这些微小的微生物也有同样的想法。如果他们不能移动,他们可以依靠其他人到达目的地。为了进一步了解搭便车,研究人员可以研究:1)罗德林蛋白是如何附着在鞭毛上的,2)运动细菌是否从“帮助”这些孢子中获得好处。最终,这些链霉菌在生态系统中是非常重要的,通过了解和利用它们如何从一个地方转移到另一个地方,我们可以改善它们在不同植物中的传播,提高作物产量。

爱丽丝·穆克是荷兰莱顿大学生物研究所的博士后。她对蛋白质的结构和功能感兴趣,特别是涉及到细菌趋化,或指向某些来源的运动。

管理的记者郑:珍妮

新闻稿:Sciencemag.org

原文:ISME日报

图片致谢:Flickr

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